El Nopal en Mexico

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nopalEl Nopal en Mexico.

Propiedades:
El uso del nopal en México se inició con las antiguas civilizaciones mesoamericanas a través de la recolección de tallos, frutos y flores de Opuntia, utilizados por diversas tribus del norte, centro y sur de México, como uno de los alimentos básicos de su dieta.
Asimismo, numerosas tribus errantes concurrían durante la época de fructificación a lugares donde abundaban poblaciones de nopal y algunas estas tribus terminaban por formar ahí sus pueblos.
La tuna es el fruto de la planta de nopal y viene en diversos tonos de colores, todas con propiedades nutricionales sorprendentes, como las proteínas tiamina, niacina y rivoflavina, además de minerales esenciales como calcio, fósforo, potasio, hierro, selenio, cobre, zinc, sodio y magnesio.

Las tunas eran consumidas por los indígenas como fruta fresca o secada al sol, al igual que cocidas y machacadas. De acuerdo a la forma de cocimiento se obtenían: una miel ligera llamada después de la Conquista “miel de tuna”; una miel espesa llamada por los conquistadores “melcocha”; una especie de mermelada; y una pasta más o menos suave conocida en la actualidad como “queso de tuna”. Las tunas rebanadas y secadas al sol, se conservaban para ser utilizadas en tiempos de escasez.
Además del uso alimenticio, se tienen evidencias de su utilidad medicinal, como material cementante en construcciones y para purificar el agua. Algunas de las costrumbres del uso del nopal fueron adoptadas por los colonizadores, conquistadores y posteriormente, por la población mestiza y criolla durante la Colonia.

La modalidad de explotación de las nopaleras silvestres a través de la recolección aún subsiste y es llevada a cabo por los habitantes de las zonas semiáridas de los estados de Guanajuato, Jalisco, Zacatecas, San Luis Potosí, Aguascalientes y Durango.
Las características y propiedades químicas de la tuna, le determinan una amplia gama de posibilidades de transformación, muestra de ello son los procesos tradicionales para la elaboración de derivados como colonche, melcocha y queso de tuna. Adicionalmente, estudios recientes han permitido el desarrollo de alternativas de procesamiento para la tuna.
Entre las opciones agroindustriales de la tuna se encuentran:– Queso de tuna, mermelada, vino y harina de tuna, así como néctar, fruto en almibar y tunas cristalizadas;
fructuosa y otros azúcares como la glucosa y el galactamato, al igual que la extracción de ácido ascórbico y pectina;
extracción de aceite de la semilla de tuna, de buena calidad y comestible; colorante a partir de la pulpa de las tunas rojas como la tuna tapona, pero principalmente la cardona, de las cuales se ha extraído en forma experimental, un colorante natural el cual puede ser usado en alimentos, medicinas y cosméticos.
Las pencas provenientes de las podas del nopal tunero se utilizan como forraje para alimentar al ganado en épocas de sequía y en el invierno, aunque no cumple con una dieta completa, suple en gran medida el agua que los animales necesitan. Asimismo, pueden ser utilizadas para el cultivo de la grana-cochinilla, a fin de obtener subproductos tales como colorantes “carmín”, laca y ácido carmínico. Los renuevos del nopal (nopalitos) se emplean como alimento, preparados en variados platillos.
A lo anterior se suman otros procesos para la transformación del nopal, tales como: elaboración de champú, crema y jabón; obtención de fibra deshidratada, jugo de nopal con propiedades hipoglucemiantes y extracción de mucílago de nopal, al cual se pretende darle diversos usos (emulsificante, lubricante para perforaciones, adherente en pinturas, recubridor, cosméticos, etc.).

En el fruto, el componente de mayor proporción es el agua (85-90%) el resto está constituido pro compuestos diversos. Las tunas son frutas muy beneficiosas para la salud. Quizá su aspecto no es el más amigable, pero al probar te das cuenta que un particular sabor que conquista.
También se conoce como un remedio natural para combatir problemas digestivos, gracias a sus propiedades diuréticas. Prepara un rico jugo de tunas y si gustas cambia el azúcar por tu endulzante natural favorito.

¡A beber salud!

Carmen Calcagno

Traducion en Italiano

L'uso del fico d'India in Messico ha avuto inizio con le antiche civiltà mesoamericane attraverso la raccolta steli, frutti e fiori di Opuntia utilizzati da varie tribù del Messico settentrionale, centrale e meridionale, come uno dei piatti forte della loro dieta.
Inoltre, molte tribù erranti hanno preferito, durante i secoli, insediarsi in quei luoghi ricchi di queste piante da frutto per garantire il proprio benessere.
Il fico d'India è un frutto disponibile in varie tonalità di colore, tutte con incredibili proprietà nutrizionali, come proteine tiamina, niacina e riboflavina, oltre a minerali essenziali quali calcio, fosforo, potassio, ferro, selenio, rame, zinco, sodio e magnesio.
I fichi d'India sono stati da sempre utilizzati dagli indigeni come frutta fresca o secca al sole, come cotta e schiacciata. Secondo la forma di decotto si è pure ottenuto un miele chiamato chiamato dai conquistatori "marshmallow"; una sorta di marmellata; e una pasta più o meno liscia oggi noto come "formaggio di fico d'india". Le fette di fichi d'india ed essiccate al sole, venivano conservati per l'uso in tempi di scarsità.
Oltre all'uso alimentare, sono utilizzati come medicinali, come materiale cementizio nella costruzione, e per la purificazione dell'acqua. 
Alcuni usi delle foglie "Nopal" sono stati adottati dai colonizzatori, conquistatori e successivamente dai meticci e dalla popolazione creola durante il periodo coloniale.
La forma di sfruttamento dei "nopal" selvatici attraverso la raccolta esiste ancora ed è effettuata dagli abitanti delle zone semiaride degli stati di Guanajuato, Jalisco, Zacatecas, San Luis Potosi, Aguascalientes e Durango.
Le caratteristiche e le proprietà chimiche del fico d'India hanno determinato una vasta gamma di possibilità di trasformazione, esempi di questo sono i processi tradizionali per la preparazione di derivati come Colonche, altea e formaggio. Inoltre, recenti studi hanno permesso lo sviluppo di alternative per la lavorazione del frutto.
Tra le opzioni di fichi d'India agro-industriale sono: - formaggio di fichi d'india marmellate, vino e farina e nettare, frutta sciroppata e frutti cristallizzati; inoltre l'estrazione del
fruttosio e altri zuccheri come il glucosio e galactamato, acido ascorbico e pectina;
estrazione di olio di semi di buona qualità e commestibile; colorante della polpa del fico d'India rosso ma soprattutto cardona, che è stata estratta sperimentalmente, un colorante naturale che può essere utilizzato in alimenti, medicina e cosmetica.
Le foglie delle potature dei fichi d'india sono usati come foraggio per alimentare il bestiame nei periodi di siccità e l'inverno, come integratori di vitamine ed acqua. Sono inoltre usati per la coltivazione del cochineal, per ottenere il coloranti "carminio", lacca e acido carminico. Le foglie nuove del fico d'india (Nopal, cactus) vengono utilizzati come cibo, preparato in vari piatti.
Nei suddetti altri processi per la trasformazione di nopal, si aggiungono anche: preparazione di shampoo, crema e sapone; l'ottenimento di fibra disidratata dall'estrazione del succo, infine le proprietà ipoglicemizzanti permettono il consumo del succo nella dieta umana; mentre le mucillagini del cactus, hanno diversi usi come: emulsionante, lubrificante per la perforazione, vernici aderenti, verniciatore, cosmetici, ecc
L' acqua è il componente superiore dei frutti e delle foglie nella proporzione dell'85-90%, il resto è costituito da vitamine e sali minerali.
I fichi d'India sono molto positivi per la salute. Forse il loro aspetto non è il massimo, ma di certo il loro sapore particolare conquista e le loro proprietà soddisfano tutti.
Non trascurare di usare il succo come rimedio naturale per combattere i problemi digestivi, grazie alle sue proprietà diuretiche.

E allora Salute con i fichi d'india!

 

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